Ультраяркие рентгеновские источники (ULXs) во внешних галактиках открыты в астрофизике в 2000 г.. Мощность их излучения в 1000 - 10000 раз превышает мощность ярчайших рентгеновских звезд нашей Галактики - черных дыр в двойных системах. Считается, что ULXs либо сверхкритические аккреционные диски вокруг черных дыр "звездных" масс, излучение которых коллимируется вдоль оси диска, либо это черные дыры "промежуточных" масс (тысячи масс Солнца), которые должны рождаться на ранних стадиях эволюции Вселенной. На рисунке показана область вокруг ULX в галактике NGC6946. Слева показана туманность, окружающая этот объект, снимок сделан на космическом телескопе им. Хаббла (HST) в лучах линий водорода и азота. Приведены изофоты радиоизлучения (VLA, США). Справа снимки этой области, полученные на телескопе БТА в различных спектральных линиях. Кружками отмечено положение рентгеновского источника по данным космической обсерватории Chandra. Было найдено, что туманность вокруг ULX расширяется со скоростью около 100 км/с и возбуждается за счет диссипации ударных волн. Это должно быть связано с выбросом струй из центального источника, что означает, что ULX в NGC6946 - сверхкритический аккреционный диск.